apps espiando

Algunas apps escuchan a través del microfono de tu móvil

Puede haber una razón por la cual esa vieja teoría de “Facebook te está escuchando hablar” se niega a morir, y no solo porque la tecnología publicitaria de Facebook se haya vuelto tan buena, es francamente espeluznante.

Como resultado, algunas aplicaciones realmente están escuchando. Bueno, algo así, según un informe reciente de The NYT, varias aplicaciones que usan software de una compañía llamada Alphonso usan el micrófono del teléfono inteligente para escuchar señales de audio en anuncios de televisión y programas, y luego incluso conectan esa información con los lugares que visitas o las películas que vas ver.

El informe del NYT encontró que más de 250 juegos con el software Alphonso estaban disponibles en Google Play, y algunos también se encontraron en la App Store de Apple. Algunas de las aplicaciones eran juegos y otras estaban dirigidas a niños.

Apptopia, una firma de inteligencia de aplicaciones que también está rastreando la distribución de software de Alphonso, dice que ahora solo ve 106 aplicaciones en Google Play y 24 en la App Store, con la excepción de las aplicaciones pagas y las que requieren iOS 11.

Si bien el software de Alphonso no es exactamente la misma situación que el actual meme de Facebook -el que tiene un número de personas convencido de que Facebook está escuchando sus conversaciones verbales para apuntar anuncios- es una indicación de que la tecnología de audio subrepticia como esta es al menos posible. Y eso alimenta aún más la conspiración.

Sin embargo, hay algunas diferencias entre lo que Alphonso está haciendo y lo que continuamente acusa a Facebook. El software de Alphonso no se enfoca en registrar sus conversaciones personales, le dijo la compañía al NYT. En cambio, está escuchando las señales de audio emitidas por los televisores para rastrear el comportamiento de visualización. Esta información, a su vez, se puede vender a los anunciantes.

La tecnología aquí es muy similar a otro software advirtió la FTC en 2016. Luego alertó a los desarrolladores de aplicaciones que usaban el software de Silverpush que podrían estar en violación de la Sección 5 de la Ley de la FTC, si dijeron que no estaban recolectando o transmitiendo este el mismo tipo de datos de televisión cuando, de hecho, lo hacen. La FTC también señaló que las aplicaciones en cuestión no le decían a los usuarios que estaban monitoreando sus hábitos de visualización de televisión, incluso cuando la aplicación no estaba en uso.

El caso con el software de Alphonso suena sospechosamente similar. Sirve como otro recordatorio para tener cuidado con lo que instala en su teléfono, y para revisar cuidadosamente los permisos de una aplicación, especialmente si está pidiendo acceso a algo que no debería requerir, un juego no necesita encender su micrófono. por ejemplo.

Afortunadamente, las tiendas de aplicaciones de hoy operadas por Apple y Google requieren que las aplicaciones obtengan el consentimiento del usuario cuando una aplicación quiere conectarse al micrófono. En las aplicaciones distribuidas por iOS App Store, incluso hay una ventana emergente dedicada que te obliga a aceptar el uso del micrófono cuando se ejecuta la aplicación por primera vez.

Además, puede verificar dónde ha prestado su consentimiento para usar el micrófono en las aplicaciones. En la configuración de iOS, vaya a Privacidad -> Micrófono; en un Android moderno, vaya a Aplicaciones y notificaciones -> Permisos de aplicaciones, luego Micrófono.

Sin embargo, no importa cómo se presente la información de consentimiento, a menudo se acepta rápidamente, en algunos casos, incluso por los niños. Además, para muchos consumidores no es claro que una aplicación seguirá escuchando incluso cuando su teléfono no se esté usando y guardado en su bolsillo, por ejemplo. (El software de Alphonso también puede funcionar en un bolsillo, dijo The New York Times).

Al menos, históricamente, la FTC no ha considerado con amabilidad a las empresas que intentan pasar este tipo de comportamiento por encima de los consumidores. A principios de 2017, por ejemplo, multó a Vizio con $ 2.2 millones por recopilar el historial de visualización de 11 millones de televisores inteligentes con el consentimiento del consumidor, por ejemplo.

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